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Couteaux Laguiole : comment reconnaître une contrefaçon ?

Les couteaux Laguiole soulèvent toujours de nombreuses questions. S’agit-t-il d’une marque? Est-ce un nom générique ? Comment savoir s’il s’agit d’un vrai couteau Laguiole ? Et pourquoi un ensemble coûte-t-il 400€ alors qu’il est possible de trouver un ensemble 6 pièces pour 10 euros seulement ? Sachez que chez Knivesandtools vous n’achetez que des couteaux d’origine. Mais qu’en est-il du reste ? Nous réponds à toutes vos questions !

Qu’est-ce-qu’un couteau Laguiole ?

Commençons par le nom de Laguiole : il s’agit d’un petit village de montagne. Le village de Laguiole est situé au cœur de la région de l’Aubrac dans le sud de la France. La fabrication de couteaux de poche et de table a commencé au XIXe siècle pour les bergers et les agriculteurs de la région de l’Aubrac.

Non loin de Laguiole se trouve Thiers, la capitale des couteliers français. Après la première guerre mondiale, les ateliers de coutellerie ont disparus de Laguiole pour apparaître à Thiers. À ce jour, il ne reste qu’un seul fabricant de couteaux présent dans le village de Laguiole : Forge de Laguiole. Une marque créée par des passionnés dans les années 80.

Certains ateliers de Thiers étant originaires de Laguiole continuent de fabriquer leurs couteaux de façon authentique comme Fontenille Pataud et Laguiole et Aubrac. Avec Forge de Laguiole, ils sont les seuls à maintenir une production à la tradition Laguiole. Vous pouvez également trouver des petits ateliers indépendants qui fabriquent des couteaux Laguiole magnifiques sur commande. Le tout de façon authentique.

Artisanat véritable : chaque couteau est une œuvre d’art

Les véritables couteaux de poche et de table Laguiole se caractérisent par un savoir-faire artisanal traditionnel. Chaque couteau est fait à la main par le même artisan et ce de A à Z. Le beau limage au dos du couteau ainsi que l’abeille sur le manche sont caractéristiques de ces couteaux. De plus, ils utilisent des matériaux très spéciaux et uniques comme la corne de buffle, le bois de genévrier ou encore la dent de phacochère. Mais on retrouve aussi l’utilisation de l’acier Damast, de l’argent et de l’ivoire de mammouth dans les couteaux les plus hauts de gamme.

Chaque couteau est fait à la main par le même artisan et ce de A à Z.

Les couteaux Laguiole originaux ne disposent pas de système de verrouillage de la lame dans leur format original. Ils sont équipés d’un ressort donnant à la lame une résistance suffisante pour rester en position ouverte. Il n’y a cependant pas de ressort retenant la fermeture de la lame. Veillez donc à fermer votre couteau de poche en douceur afin que la lame ne soit endommagée par une fermeture brutale.

Les couteaux Laguiole étant faits à la main, ils sont faciles à identifier. La main du créateur est toujours visible d’une façon ou d’une autre. Alors que la norme pour les couteaux de poche modernes et tactiques est une lame sans jeu et un centrage parfait, c’est moins le cas pour les couteaux Laguiole. Il s’agit après tout de l’art de l’artisanat. Un couteau Laguiole n’a pas besoin d’être extrêmement tranchant : un Laguiole est généralement suffisamment tranchant pour couper un steak et un morceau de fromage sans effort mais pas pour se raser.

La croix du berger

La tradition veut qu’un couteau Laguiole ait un certain nombre d’épingles sur le côté du manche pour représenter une petite croix chrétienne. L’histoire raconte que cela permettait aux bergers étant souvent isolés loin dans les montagnes de prier avec leurs propres croix. En plantant leur couteau dans la terre ou dans leur pain, celui-ci se retrouve à la verticale avec la croix debout.

Laguiole est un nom générique provenant du village de Laguiole. Le nom Laguiole n’est pas protégé.

Laguiole : est-ce une marque ?

Beaucoup de gens que Laguiole est une marque mais il ne s’agit qu’une idée reçue. Laguiole est un nom générique qui provient du village de Laguiole. Le nom Laguiole n’est pas protégé. Du moins pas pour les couteaux. Le fromage est protégé par une Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) signifiant que seul un fromage produit dans le village de Laguiole peut porter ce nom.

La subtilité concerne les couteaux Laguiole car il n’y a officiellement aucune règle définissant ce qu’est un vrai couteau Laguiole. La plus grande coutellerie fabriquant ces couteaux, Forge de Laguiole, travaille depuis des années sur une protection de leurs couteaux par une Indication Géographique Protégée (IGP). Le maire de Laguiole soutient bien évidemment cette action mais à ce jour, le nom n’est pas protégé.

Couteaux Laguiole contrefaits

En pratique cela signifie que n’importe qui peut mettre le nom de Laguiole sur un couteau. Peu importe où il est fabriqué ou comment. Ce modèle étant très populaire, il est utilisé par de nombreuses personnes. Il est donc facile de trouver des couteaux Laguiole sur les marchés ou dans les magasins même si ceux-ci n’ont rien à voir avec la tradition et l’histoire de ces couteaux. Ces couteaux sont souvent mis en valeur par un certification d’authenticité.

À ce jour, tout le monde peut mettre le nom de Laguiole sur un couteau. Qu’il vienne du nord de la France, de la Chine, du Pakistan ou d’Afrique du Sud.

Dans un centre-ville, il est très facile de trouver des magasins qui vendent des sets de 10 couteaux Laguiole aux couleurs très vives. Ces couteaux ne proviennent pas du village de Laguiole ou de la région mais ils viennent Chine ou du Pakistan. Ils ne sont pas fabriqués de manière traditionnelle et leur qualité est difficilement comparable. Sans parler des matériaux utilisés et de la finition.

Couteaux Laguiole dentelés ?

Il est possible de croiser des couteaux grossièrement dentelés portant le nom de Laguiole. Sachez qu’aucun coutelier Laguiole qui se respecte ne penserait à produire un tel couteau. Déchirer un steak avec un couteau dentelé, très peu pour eux…

Des eaux troubles : les faux couteaux en France.

À Thiers, on trouve beaucoup de couteliers différents. Comme nous vous l’avons expliqué précédemment, nous ne faisons affaire qu’avec les artisans fabriquant leurs couteaux de façon artisanale. Mais vous y trouverez aussi des marques produisant des couteaux étant bien loins de la méthode traditionnelle. Des couteaux dentelés mais aussi des couteaux à l’allure étrange portants le nom de Laguiole et que vous pouvez trouver dans des enseignes très réputées. Bien qu’étant fabriqués en France, ces couteaux ne respectent pas la tradition si chère aux couteliers Laguiole.

Il existe également des sociétés et petites entreprises situées dans la région de Laguiole qui ne font rien de plus que d’assembler les couteaux. Les pièces sont produites ailleurs pour ensuite être assemblées à Laguiole afin de pouvoir y appliquer le nom.

Trois façons de déceler une contrefaçon

Parce que le nom de Laguiole n’est pas protégé pour les couteaux, il reste difficile de distinguer les vrais couteaux des contrefaçons. Voici donc quelques conseils pour vous aider à y voir plus clair :

1 : Dentelures

Un vrai couteau Laguiole n’aura jamais de dentelures. Ceux-ci n’ont pas grand-chose à voir avec la tradition d’origine.

2 : Prix

Un couteau Laguiole est fabriqué, traité et assemblé à la main en France. La lame est en acier et un matériau haut de gamme est utilisé pour le manche. Donc quand on y pense, il est logique que ces couteaux ne coûte pas 10€. Pour ce budget, vous avez un couteau fabriqué avec des matériaux de qualité moindre et une finition très grossière. Un vrai couteau Laguiole ne sort pas des ateliers ne coûtant que quelques euros.

3 : Matériaux pour le manche

Comme nous venons de le mentionné, les couteaux Laguiole sont souvent réalisés avec des matériaux hauts de gamme pour les manches. Prenez le bois de Pistache, la corne de buffle, le bois de genévrier ou encore le bois d’olivier. Le matériau le moins cher que l’on rencontre le plus souvent est le staminawood : un matériau composite fait de bois véritable et de résine d’époxy. Vous ne trouvez pas de plastique ou de caoutchouc sur un vrai couteau Laguiole fabriqué par un coutelier un brin authentique.

N’hésitez pas à consulter notre article vous donnant une vue d’ensemble sur les matériaux utilisés par Forge de Laguiole pour les manches de leurs couteaux.

Forge de Laguiole, Fontenille Pataud et Laguiole et Aubrac

Chez Knivesandtools, nous sommes attristés qu’un magnifique produit traditionnel comme les couteaux Laguiole soit menacé par la contrefaçon. C’est pourquoi nous choisissons de ne vendre que des couteaux Laguiole provenant des marques réputées. Les seules coutelleries fabriquant des couteaux de façon traditionnelle et ce depuis la région de Laguiole.